Una oda al largo plazo

Una mujer corriendo sola por un sendero en el bosque

Un sendero sinuoso a través de un Parque Nacional

Al pasar por Jones Gap, entré en una nube. Parecía sacado de una película, la niebla refrescante ofrecía miradas ocultas al paisaje muy por debajo. Me pareció extraño, este sentimiento de serenidad, porque 30 minutos antes comencé mi carrera cojeando junto a un río con un tobillo y un pie adoloridos, lo que no es una buena señal a siete días de un maratón. Tres millas de escalada me habían relajado, y ahora mis tendones y músculos respondían como las máquinas bien entrenadas que había imaginado que eran. Al llegar al punto más alto de la carrera, supe que este sería un día fácil en la oficina.

Hasta que la nube llovió sobre mí, eso es. Comenzó como una llovizna y luego aumentó lentamente en intensidad. Hacía tiempo que me quitaba la camisa debido a la humedad; cada gota se sentía refrescante y enervante al mismo tiempo. Las siguientes tres millas siguieron el mismo tema. Descendí por la parte trasera de la montaña sintiéndome ligero de pies, pero la lluvia debilitó mi capacidad para disfrutarlo. El ambiente me humilló.

Tan rápido como apareció, la lluvia se disipó. Estaba de vuelta en el valle con 30 minutos para terminar. Ahora el sol irradiaba desde el asfalto. Para complicar las cosas, era hora de acelerar el ritmo durante los últimos 20 minutos de mi carrera. La frescura se sentía desvanecida, arrasada por el largo descenso y el aumento de las temperaturas. Acelerar parecía absurdo. Negocié conmigo mismo, diciendo que podía acortar la distancia con el maratón la próxima semana. Guarda tu energía, pensé.

Entonces vi ese momento por lo que era: debilidad. Estaba justificando a diestro y siniestro mientras el dragón de mis miedos gobernaba supremo. Hoy no, pensé. Forja tu espada en el fuego ahora. Mi paso respondió. Era hora de matar al dragón. Di una patada en la última milla, sintiéndome suave pero rápido mientras las dudas se evaporaban. Mi reloj marcó los 20 minutos e hice un gesto enfático con el puño. Salí victorioso.

Inspeccionando la escena, nada se veía diferente a cuando me fui. Me sentí renacer, a pesar de que acababa de regresar a mi auto. Pero en el fondo de mi corazón sabía que había emprendido un viaje sagrado y que había regresado mejor. Podrían pasar muchas cosas a largo plazo.

Un hombre corre solo en una carretera.

Por qué corremos mucho

Si has leído publicaciones anteriores en este blog, conoces los beneficios de las carreras largas. Esas son variables fisiológicas como una mayor resistencia, un sistema cardiovascular más fuerte, mayor fuerza musculoesquelética y lechos mitocondriales más densos.

Desde el punto de vista de un libro de texto, tiene sentido salir cada siete a 10 días y correr más de lo normal. A veces, las carreras largas se hacen a un ritmo de conversación; a veces terminan rápido o tienen un entrenamiento intercalado en el medio. De cualquier manera, marcan el viaje más largo que hacemos cada semana.

Pero también hay algo enrarecido en una tirada larga bien hecha. Los entrenamientos nos llenan de pavor y ansiedad; Las carreras son un espectáculo de rodeo de adrenalina y respiración agitada. Sin embargo, con gusto anticipamos pasar horas a la vez recorriendo el paisaje. Creemos que es placentero, atractivo y algunos incluso podrían decir que esclarecedor.

La pregunta es por qué.

Un sendero para correr serpentea a través del bosque.

Perdidos en nuestro propio sendero de Oregón

Cuando estaba en la escuela primaria, dos palabras en la clase de computación podían hacer que incluso el niño de 9 años más ruidoso se quedara quieto y prestara atención: Camino de Oregón.

El juego ofrecía gráficos mínimos y, en la superficie, consistía en poco más que comprar provisiones, cazar animales salvajes con la barra espaciadora y morir de enfermedades del siglo XIX como la disentería y el cólera. Lo que debería haber sido una herramienta educativa aburrida sobre las dificultades que enfrentaron los pioneros al cruzar el país, vendió 65 millones de copias en diez ediciones y se convirtió en una piedra de toque cultural.

Los niños de todo el mundo aprendieron sobre la administración del dinero y la historia a través del juego. Pero lo que los mantuvo inmersos fue el sentido lúdico de aventura y misterio que estaba intrínsecamente incorporado.

Avance rápido a nuestra vida adulta y gran parte de ese juego se ha ido.

No solo ya no nos enfrentamos a las demandas de conducir una yunta de bueyes a través de territorio hostil Sendero de Oregón-estilo, pero nos faltan incluso las aventuras más básicas como buscar comida o descubrir nuevos lugares. Las comodidades de las criaturas nos han dado una medida de control que era insondable hace solo un siglo, pero esa seguridad viene con compensaciones.

No hay motivo para cruzar el río Snake con todas las posesiones de nuestra familia en una balsa de madera. No vemos una cadena montañosa majestuosa y nos preguntamos cómo la cruzaremos. El paisaje se ha convertido en poco más que un telón de fondo pintado diseñado para pasar el tiempo mientras conducimos.

El largo plazo cambia esa dinámica. En lugar de pasajeros pasivos, nos convertimos en exploradores activos de nuestro paisaje. Nos adentramos en los bosques por senderos desgastados por el tiempo y encontramos magníficas cascadas y flores en miniatura que nunca supimos que estaban allí.

En las ciudades encontramos impresionantes horizontes; en las praderas vemos los campos de trigo balancearse como las olas del mar. Vemos una línea discontinua en un mapa y nos determinamos a verla con nuestros propios ojos.

Esta exploración no se limita a lo físico. Pasar tres horas en tu cabeza sin el ¡repicar! de su teléfono o el ¡timbre! de su correo electrónico puede conducir a conocimientos maravillosos. También puede conducir a aventuras épicas que se desarrollan en tiempo real.

Tome mi carrera: en el lapso de 90 minutos, cojeé a lo largo de un río, subí una montaña, entré en una nube, escapé de la lluvia, encontré los límites de mi resistencia y luego lo superé hasta la victoria. no es del todo La odiseapero seguro que suena familiar.

Una mujer corriendo por un sendero en el bosque

El largo plazo como creador de mitos

Si la descripción anterior suena como un cuento mítico, probablemente se deba a que mi mente lo enmarcó de esa manera. Las tiradas largas nos ofrecen el viaje del héroe en un microcosmos.

“Los mitos eran pistas sobre nuestra naturaleza espiritual”, dice Joseph Campbell en la serie documental. El poder del mito«y podrían ayudarnos a guiarnos a un lugar sagrado en el que podamos desbloquear el poder creativo de nuestro yo inconsciente más profundo».

Las carreras largas hacen lo mismo.

Campbell fue el erudito preeminente sobre el mito y el heroísmo, y vio el arco del viaje del héroe como predicado en ciertos actos. Hubo un llamado a la aventura, seguido de cruzar el umbral hacia los desafíos y las tentaciones. La profunda desesperación finalmente entraría en escena, pero si el héroe tenía éxito, saldría de esas pruebas con un conocimiento muy trabajado.

Eso ciertamente parece estar en línea con el largo plazo épico. somos nosotros jugando Camino de Oregón en tiempo real, afrontando todas nuestras dudas y miedos sin riesgo de muerte inminente. El punto de partida da miedo, pero la recompensa al final seguramente vale la pena.

“El logro del héroe es algo para lo que están preparados”, dice Campbell. “La aventura para la que está listo es la que recibe”.


Por . Latter es un ex escritor senior en Tiempos de funcionamiento y coautor de Flujo de ejecución y Carreras de carretera más rápidas. Su obra también ha aparecido en mundo del corredor, runnersworld.com y ESPN.com. Actualmente entrena a atletas en The Running Syndicate, además de su trabajo diario como entrenador de corredores de secundaria en Brevard High School (NC).


Deja un comentario