Detrás de la marca: Karhu

zapatillas karhu


Fue en Finlandia en 1916, hace hoy más de 100 años, que Ab Sportartiklar Oy comenzó a fabricar productos deportivos con abedul de origen local. Hizo javalines, esquís, y discute. También hizo picos de pista que ganaron un rápido reconocimiento mundial. Fueron elaborados excepcionalmente bien, y un puñado de atletas olímpicos los usaron durante la próxima década. Su empresa se llamó Karhu (en finlandés, la palabra «oso»), y rápidamente se convirtió en un nombre familiar, un estándar de oro para el calzado superior.

De hecho, durante las siguientes décadas, la empresa se mantuvo a la vanguardia de la industria del running. Primero, en los años 70, desarrollaron la entresuela “Air Cushion” (vendieron más de un millón de pares de zapatos con colchón de aire). Luego fue la tecnología Fulcrum de propulsión hacia adelante en los años 80, seguida por Ortix en los años 90, un sistema diseñado para ayudar a estabilizar la pronación.

Y, sin embargo, a pesar de tal visión de futuro, la empresa perdió lentamente su alcance en algún lugar de los años 80. Mientras que las grandes marcas de calzado subcontrataban la producción a Asia, Karhu seguía fabricando sus productos en Finlandia. Aunque seguro, lograron mantener sus raíces auténticas de esa manera; lucharon para mantenerse al día con una economía global en rápido movimiento. Hasta hoy. Hoy, Karhu está regresando a lo grande.

Hablamos con Huub Valkenburg, CEO de Karhu, para conocer más sobre la historia.


Presidente de Karhu Huub
Logotipo de la marca Karhu
Un grupo de empleados de Fleet Feet posa para una foto


FF: Comencemos con tus antecedentes, Huub. ¿Cómo encontraste a Karhu?

Yo era un adolescente y un aficionado a las zapatillas deportivas que tenía el mejor trabajo del mundo en una tienda de atletismo en los Países Bajos por $5 la hora. Fue genial porque obtuve un 20% de descuento en todo en la tienda y gasté todo lo que hice en zapatos. Me enamoré de Nike, Asics y Karhu mientras trabajaba allí.

Entonces, tenía 16 años cuando salió la tecnología de punto de apoyo de Karhu. Era una tecnología revolucionaria para ayudar a los corredores a moverse más rápido. Ya estaba usando Karhus, por lo que estaba fascinado por sus avances tecnológicos en funcionalidad. Pero más que eso, vi a Karhu como una pequeña marca que siempre parecía estar escuchando; tenían al especialista en mente y, en ese momento, eran nuestra marca de primer nivel. Aun así, no pudieron ofrecer todo el marketing y la producción que podían ofrecer las marcas de rápido crecimiento como Nike y Asics.

Poco después, comencé a trabajar para Reebok, desarrollando un sistema de franquicias para la marca en Rusia y Sudáfrica. El trabajo me trajo a los Estados Unidos con una tarjeta verde. Fue aquí donde comencé Craft en 2000, en una búsqueda de productos con diseño escandinavo. Trabajé en la marca durante casi una década antes de comprar Karhu en 2009. No pasó mucho tiempo antes de que dejara Craft y volviera mi atención únicamente hacia Karhu y el futuro de la marca.

FF: ¿Por qué compraste Karhu cuando la marca estaba en apuros?

Hay mucho que decir sobre tener una historia cuando creas un futuro. Y Karhu tiene una historia amplia y variada. Allá por 1952, diseñamos el logo de las tres rayas y se lo vendimos a adidas por unos 1600 euros y un par de botellas de whisky (buen whisky, por supuesto). También desarrollamos tecnología para las zapatillas de running Nike y tecnología para la línea de senderismo de Merrell. Y, más que eso, Karhu es auténtico. Puede que no seamos la marca más conocida, pero creo que probablemente somos una de las más auténticas.

FF: Hoy, con la alineación Pies Veloces-Karhu, estás en medio de la transformación. A qué se parece esto?

Siempre hemos tenido la tecnología funcional en nuestros zapatos con Fulcrum y Ortix. Hemos realizado mucha investigación y desarrollo en la Universidad de Jyvaskyla a lo largo de los años, por lo que sabemos que nuestros zapatos crean una diferencia medible en la propulsión hacia adelante, la eficiencia de carrera y el soporte. Hemos demostrado que los zapatos Karhu hacen que correr sea más fácil.

Sin embargo, donde siempre nos quedamos cortos fue en la comodidad. Y al trabajar con somosrunner, eso está cambiando. Estamos trabajando juntos para desarrollar el calzado más cómodo posible.

FF: Esto suena como un emocionante paso hacia el futuro. ¿Adónde va Karhu desde aquí?

Somos una marca especializada y somos una marca de propiedad privada que no tiene interés en hacerse pública. Creo que la industria del running está en una encrucijada. New Balance y Karhu son dos marcas que son de propiedad privada, por ejemplo. Somos dos marcas que no sucumbirán a la presión de crecer en formas en las que no queremos crecer. Y así, podemos ser nosotros mismos. Podemos ser auténticos y podemos asumir riesgos.

Verá, nuestro objetivo no es ser una marca de mil millones de dólares, nuestro objetivo es ser la marca más buscada y admirada porque somos auténticos, somos exclusivos y construimos productos increíbles.

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